5 questions avec Fiona Coyne

Nov 11, 2021

S’il y a bien une personne qui peut tout vous dire sur les initiatives, opportunités et défis au sein de l’industrie du textile et de l’habillement ouest-africain, c’est bien Fiona Coyne ! Ancienne directrice de l’approvisionnement du groupe Vlisco, elle interviendra lors de West Africa Connect. Le groupe Vlisco joue un rôle essentiel dans la mode africaine. Apprenez-en davantage sur Fiona Coyne Vlisco dans cette interview !

Bonjour Fiona, pouvez-vous nous en dire un peu plus sur vous ?
« Bien-sûr ! Je suis originaire d’Ecosse, mais j’ai vécu dans beaucoup de pays. J’ai fait des études de droit au Royaume-Uni, suivies d’une maîtrise en langue et culture chinoises à l’université de Leiden et d’un MBA de NIMBAS. Au sein du groupe Vlisco, j’ai commencé en tant que manager de transition et j’ai gravi les échelons jusqu’à devenir directrice du sourcing et de la RSE. J’ai plus de 15 ans d’expérience en tant que cadre supérieure et mon passage chez Vlisco m’a permis d’acquérir une connaissance approfondie et experte de l’approvisionnement et du traitement des textiles en Europe, en Asie et en Afrique occidentale. J’ai également joué un rôle clé dans un projet de plusieurs millions de dollars visant à créer un parc textile au Nigeria, en collaboration avec des investisseurs asiatiques. »

En tant qu’ancienne directrice de l’approvisionnement et de la RSE du groupe Vlisco, pouvez-vous nous parler de l’entreprise et de votre rôle ?
« Le groupe Vlisco conçoit, produit et distribue des impressions à la cire africaines pour le marché africain et, bien sûr, pour les consommateurs africains du monde entier. En tant que directrice de l’approvisionnement, j’étais responsable de l’approvisionnement du groupe en matières premières dans le monde entier, ainsi que du développement et de l’exécution d’une stratégie d’approvisionnement conforme. J’étais responsable des relations avec les fournisseurs et je gérais la base d’approvisionnement. J’ai également développé et mis en œuvre une politique CSI (investissement social des entreprises) pour l’approvisionnement en matières premières, qui comprenait la mise en place d’un programme d’audit pour garantir la conformité. »

Votre présentation portera sur la durabilité, les opportunités, les défis et les initiatives dans l’industrie ouest-africaine du textile et de l’habillement. Pouvez-vous me dire quelles initiatives de durabilité vous avez mises en œuvre au cours de votre passage chez Vlisco ?
« Je pense que la plus grande étape que nous avons franchie a été de passer au CmiA, Cotton made in Africa. Il s’agit d’une norme internationalement reconnue pour le coton africain durable, qui s’engage à minimiser l’impact négatif sur l’environnement tout en améliorant les conditions de travail et de vie des agriculteurs. En bref, le CmiA vise à aider les agriculteurs à s’aider eux-mêmes en utilisant des techniques plus efficaces et plus respectueuses de l’environnement. Avant d’opter pour le CmiA, nous ne savions jamais exactement d’où venait notre coton – maintenant, nous le savons. Pour mettre les choses en perspective, la quantité de coton consommée par le groupe Vlisco chaque année fournit des emplois à plus de 100 000 agriculteurs et à leurs travailleurs, ce que je considère comme une grande réussite. »

Voyez-vous des tendances ou des développements intéressants dans l’industrie ouest-africaine du textile et de l’habillement en ce moment ?
« Je constate que l’industrie ouest-africaine du textile et de l’habillement possède un énorme potentiel qui n’est simplement pas exploité – il faut savoir qu’environ 90 % du coton de la région est exporté. Malheureusement, de nombreux investisseurs et entreprises voient plus de risques que d’opportunités et ont tout simplement peur de s’engager. Néanmoins, des pressions de plus en plus fortes sont exercées à différents niveaux pour que l’on commence à investir en Afrique de l’Ouest, pour la simple raison que les alternatives deviennent de plus en plus chères. L’Afrique est un continent immense qui dispose d’une grande quantité de main-d’œuvre et de ressources et qui est beaucoup plus proche de l’Europe que de l’Asie en termes de transit. Aujourd’hui, de nombreux consommateurs préfèrent les produits et les vêtements locaux, et le continent africain peut donc jouer un rôle important pour répondre à ce besoin. Pourquoi importer quand on peut produire chez soi ? Il faut encourager les bons investisseurs et les bonnes entreprises à s’associer à l’Afrique de l’Ouest – les opportunités sont vraiment là ! »

Quel a été le plus grand défi auquel vous avez été confronté en tant que directrice du sourcing chez Vlisco ?
« L’un des plus grands défis était sans aucun doute l’infrastructure ! Il faut parfois beaucoup de temps pour acheminer le coton d’un endroit à l’autre, ce qui rend tout l’aspect logistique problématique. En outre, l’alimentation électrique en Afrique de l’Ouest est un véritable défi, car le traitement moderne nécessite une alimentation ininterrompue 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Ce sont des défis dont il faut être conscient, mais heureusement, de nombreux investisseurs s’emploient à améliorer les infrastructures. Les progrès sont lents, mais nous y arrivons ! »

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